01/05/2018

Twelve Architects transforme une prison du XVIIIe siècle abandonnée et infestée de chauves-souris à Cornwall, en Angleterre, en un hôtel et une attraction touristique.

Le studio basé à Londres a été mandaté par Interstate Europe Hotels pour transformer la prison de Bodmin. Le projet de plusieurs millions de livres verra la restauration du bâtiment classé Grade II grâce à la réhabilitation du lieu en un hôtel de 63 chambres destiné à devenir une attraction touristique.
Les invités pourront dormir dans les anciennes cellules, qui seront ouvertes pour créer des dortoirs moins exigus qu’autrefois. 
Conçu par l’ingénieur britannique Sir John Call et construit en 1779, la prison de Bodmin fut un site d’incarcération et d’exécution pendant près de 150 ans jusqu’à sa fermeture en 1927. Plus de 50 pendaisons publiques ont eu lieu à la prison.
Avec son passé horrible, la prison est censée être hantée sans surprise, mais l’architecte principal Hannah Baker n’a pas eu d’observations spectrales tout en travaillant sur le projet. Les plus grands défis de ce nouvel espace hôtelier se concentrent principalement sur la restauration du bâtiment ruiné et partiellement démoli.

« Ils ont essayé, assez largement, de le faire exploser dans les années 30 pour le déconstruire à des fins de récupération, mais ils n’ont pas eu beaucoup de succès car les murs sont assez bien construits« , a déclaré l’architecte. Le toit a été enlevé et les sols se sont tous décomposés après avoir été exposés aux intempéries de la région pendant si longtemps, mais la majorité de la structure est restée intacte.

« La forme actuelle et la forme originale du bâtiment sont très semblables« , a t-elle ajouté. « Il y a quelques murs manquants, donc nous reconstruisons ceux qui utilisent la brique plutôt que la pierre, puis restituons le dessus, donc c’est une intervention vraiment claire entre l’ancien et le nouveau. »

Twelve Architects reconstruira le toit avec du verre, de sorte que l’intérieur de l’atrium soit moins sombre et présomptueux qu’il ne l’aurait été dans son incarnation précédente. À l’intérieur, les architectes ont eu du mal à comprendre la disposition originale exacte du bâtiment.

« Il y a des informations, mais elles ne sont pas facilement disponibles car il est assez difficile d’obtenir des plans de prison« , a t-elle poursuivi.

La population de chauves-souris, qui a élu domicile, est également un facteur de complication dans la rénovation. Jusqu’à neuf espèces de chauves-souris, y compris des fers à cheval plus grands et mineurs et les Pipistrelles miniatures, ont utilisé les ruines comme sites d’accouplement et de repos.